La dépression post-partum est plus qu’un simple baby blues

depression post partumLes troubles de l’humeur périnatals comprennent l’anxiété et le Syndrome de stress post-traumatique. Une mère sur cinq souffre de dépression post-partum.

« Nous connaissons presque tous quelqu’un, que nous le connaissions ou pas, qui a vécu cette expérience ».

La dépression post-partum relève en fait d’un terme générique : Troubles de l’humeur et de l’anxiété périnataux. Le terme dépression post-partum n’est pas le bon terme. Les problèmes de santé mentale peuvent survenir non seulement après la naissance, mais aussi pendant la grossesse et jusqu’à un an après l’accouchement, ce qui explique le terme périnatal, c’est-à-dire au sens propre, vers la naissance.

Ces problèmes de santé mentale peuvent inclure la dépression, mais d’autres troubles peuvent aussi être déclenchés par la grossesse et la naissance.« Ils peuvent se sentir déprimés et désespérés, mais ils peuvent avoir de fortes périodes d’anxiété, où ils se sentent généralement excités, ils ont du mal à dormir et se sentent irritables ». « Pour certaines femmes, elles n’ont peut-être jamais eu d’anxiété auparavant ». C’est l’inconvénient d’utiliser la dépression post-partum comme raccourci pour tout trouble périnatal de l’humeur.

« Nous avons assez bien réussi à éduquer les femmes au sujet de la dépression post-partum, mais nous n’entendons pas beaucoup parler de l’élément anxiété ». « Si une mère a beaucoup de soucis qui dépassent le cadre de ce que nous considérons comme normal et quotidien, elle peut être moins susceptible de demander de l’aide, sans savoir qu’il y a un problème ».

Le trouble bipolaire peut aussi apparaître pour la première fois au cours de la période périnatale. Certaines mères éprouvent un trouble panique postnatal, dans lequel elles ressentent constamment de l’anxiété et des crises de panique. D’autres développent des comportements très semblables à ceux des personnes atteintes d’un trouble obsessionnel-compulsif.

« Il se peut qu’elles aient des obsessions ou des idées intrusives, et certaines de ces pensées peuvent être très effrayantes et alarmantes à l’idée que la mère fasse du mal au bébé ou qu’il lui arrive quelque chose de mal, qui persistent et qu’elles ne peuvent pas contrôler ». « Dans la majorité des cas, ils ne feraient jamais de mal à l’enfant, mais ils pensent de façon répétitive aux préjudices qui pourraient lui être infligés. ».

Certaines mères éprouvent un trouble de stress post-traumatique, qui peut survenir après un accouchement traumatisant ou après qu’un bébé ait reçu un diagnostic troublant. Rarement, les mères souffrent du trouble post-partum – une à deux mères sur 1 000 présentent des symptômes. Une mère qui a un trouble post-partum peut avoir des hallucinations, des délires ou de la paranoïa. Elle peut représenter un danger pour elle-même ou pour les autres, y compris ses enfants.

« Chaque fois qu’il y a un problème de trouble post-partum, il est toujours considéré comme une urgence que la mère obtienne de l’aide immédiatement ». Les causes de l’anxiété périnatale et des troubles de l’humeur sont inconnues.

« On pense que les hormones jouent un rôle, bien que les pères puissent souffrir de dépression post-partum, les familles adoptives peuvent souffrir de dépression post-partum – c’est certainement plus que des hormones ». L’anxiété périnatale et les troubles de l’humeur peuvent également affecter les personnes qui ont subi une fausse couche ou une perte de bébé, celles qui ont mis fin à une grossesse et celles qui luttent contre l’infertilité.

Divers facteurs peuvent accroître le risque d’anxiété périnatale ou de troubles de l’humeur, notamment des antécédents personnels de maladie mentale, des antécédents familiaux de maladie mentale, de la difficulté à allaiter, un accouchement traumatisant, des complications pendant la grossesse, des problèmes relationnels, des antécédents d’abus sexuel ou de traumatisme et un changement majeur de vie récent.

Les personnes qui entourent une nouvelle maman doivent être attentives à tout changement important qui a un impact négatif sur la mère et le reste de la famille. Une mère peut souffrir d’anxiété périnatale ou de troubles de l’humeur si son humeur de base change radicalement après l’accouchement, si elle a de la difficulté à manger ou à dormir suffisamment, si elle semble éviter le bébé ou éprouver de la difficulté à s’attacher à lui, ou si elle a souvent de la rage.

« Peu importe qu’elles soient admissibles ou non à un diagnostic clinique, l’important, c’est que la mère éprouve des difficultés ». «C’est toujours mieux d’aller voir ce qu’on peut faire pour la soutenir, elle et sa famille ».

Les douches pour bébés ont traditionnellement lieu avant la naissance d’un bébé, mais apporter de l’aide après la naissance du bébé en lui offrant de la nourriture, en le gardant ou en le nettoyant peut donner une pause à une maman en difficulté qui a tant de mal à se remettre. Auparavant, les obstétriciens étaient chargés de diagnostiquer et de traiter les mères qui présentaient des signes de dépression post-partum.

Mais comme la plupart des mères post-partum ne voyaient leur obstétricien qu’une seule fois au cours des semaines suivant la naissance, le dépistage de l’anxiété périnatale et des troubles d’humeur a maintenant lieu pendant les visites pédiatres. Les parents accompagnent leur bébé pour de multiples visites de santé au cours de la première année, ce qui signifie que les pédiatres ont plus d’occasions de discuter et de dépister les troubles périnatals.

Toutefois, si une mère soupçonne qu’elle pourrait souffrir d’anxiété périnatale ou de troubles de l’humeur, elle devrait communiquer avec son obstétricien ou avec un professionnel des soins primaires, qui peut évaluer son état mental et la référer si elle en a besoin. Les mères qui souffrent d’anxiété périnatale ou de troubles de l’humeur ont de nombreuses options de traitement.

La thérapie, surtout celle d’un thérapeute spécialisé dans l’anxiété périnatale et les troubles de l’humeur, peut être utile, tout comme certains médicaments. Les remèdes naturels comme l’exercice, la mise en œuvre d’un plan nutritionnel et la prise de certains suppléments peuvent également aider. Le fait d’être en contact avec d’autres parents qui ont connu un trouble d’anxiété périnatale ou un trouble de l’humeur peut être l’un des meilleurs moyens de combattre ce trouble.

« Il peut être extrêmement utile pour les mères d’entendre les expériences d’autres personnes pour qu’elles sachent qu’elles ne sont pas seules ». «Ça peut être une expérience très isolante de toute façon, mais les mères qui souffrent d’un trouble de l’humeur ou d’anxiété se sentent encore plus isolées ».

Elles se demandent souvent si elles sont les seules à ressentir cela, dit-elle, et cela peut entraîner beaucoup de culpabilité et de honte que l’on peut atténuer en communiquant avec d’autres mères. «J’espère que ce sera un moyen pour nous de nous réunir afin d’apporter plus de soutien et d’information sur les questions périnatales en particulier ».

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